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Vuelta al País Vasco: Valverde gana en Arrate

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Alejandro Valverde se ha impuesto en la etapa reina de esta Vuelta al País Vasco / AFP

  • El corredor murciano logra la victoria en la etapa reina de la Vuelta al País Vasco y es el nuevo líder de la carrera

Alejandro Valverde se ha impuesto en la etapa reina de esta Vuelta al País Vasco, en un recorrido entre Bilbao y Eibar que ha estado lleno de emoción y que se ha decidido en el último kilómetro. Con esta victoria de etapa, Valverde ha logrado también el liderato de la carrera a falta que la contrarreloj de mañana decida el ganador de esta Itzulia. Con la de hoy, Valverde, que cumple 37 años el 25 de abril, suma 105 victorias, de ellas ocho triunfos y dos vueltas -Andalucía y Cataluña- en este 2017. Además repite éxito en el alto en el que también ganó y se puso líder en la Vuelta a España 2012. El primer triunfo de su carrera fue también en la Itzulia, aunque en la edición de 2003 y en la etapa con final en Vitoria.

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El corredor murciano, uno de los favoritos para ganar en la quinta etapa, se impuso en la meta del alto de Arrate, en Eibar, transitó en los últimos metros con Alberto Contador (Trek), quien, sexto, cedió 3 segundos en la línea de llegada.

Tras Valverde, cruzaron por debajo de la pancarta de llegada, con el mismo tiempo, el colombiano Rigoberto Urán, el francés Romain Bardet, el sudafricano Louis Menitjes y el canadiense Michael Woods.

Caída de Samuel Sánchez

Ya en el último kilómetro se produjo una dura caída de Samuel Sánchez (BMC) cuando atacaba para lograr la victoria de etapa. El campeón olímpico de Pekín 2008 se fue al suelo tras arrancar solo y quizás al hacerle una extraño de la bicicleta.

El anterior líder, el catalán David de Cruz (Quick Step) cedió 22 segundos en la meta de una etapa muy disputada en los seis últimos, en la subida a Arrate por Matsaria, un muro de 4 kms. con porcentajes de hasta el 15 por ciento de desnivel.

También cedieron un tiempo estimable otro grandes candidatos a la victoria final como Ion Izagirre y Sergio Luis Henao, quienes encararán la crono decisiva de este sábado, saliendo por delante de Contador y Valverde y con los 15 segundos de desventaja que cedieron hoy en una línea de meta en la que entraron séptimo y octavo, respectivamente, con Simon Yates (Orica Scott), noveno, junto a ellos.

Sin Julian Alaphilippe, el damnificado de la primera etapa por el pinchazo que le cercenó las opciones de pelear la General de la carrera, el arranque de la etapa incidió en la suerte adversa que lleva Contador esta semana. El de Pinto, que se cayó el lunes y el jueves se vio involucrado en dos caídas más y tuvo que cambiar dos veces de bicicleta camino de Bilbao, pinchó este viernes ya en el primer kilómetro de la etapa.

Superado ese percance por el líder del Trek, en el km.16 se formó la primera escapada del día. Inicialmente con 16 corredores, a los que se sumaron en pocos kilómetros dos más.

Como el pelotón no les dejaba demasiadas alegrías y la ventaja no llegó ni a los dos minutos, Omar Fraile buscó dos veces la aventura en solitario. Primero en el km.39 y después en el 68. Ese segundo arreón le permitió coronar en cabeza en la primera de las tres subida a Arrate que deparaba la jornada, la primera de las dos por Izua (1a; 6,2 kms. al 7 por ciento).

No fue a más la fuga de Fraile ni la de los compañeros que se le quedaron por detrás, ya que el gran grupo les cazó en el km.82, todavía a 58 de meta.

Orica cogió la responsabilidad en el pelotón en busca de la victoria de la etapa y en la segunda subida a Izua marcó un ritmo que ya nadie se saltó hasta la última ascensión. En ella sorprendió dos veces Woods, noveno hace seis días en el GP Indurain, también aparecieron Henao y Meintjes y en la que remató Valverde. El murciano, sin duda, el más fuerte en la subida.

La carrera, como se esperaba desde el principio se decidirá este sábado, en la crono de la última etapa. Una contrarreloj de 27 kms. por Eibar, con los 7,5 primeros de subida al alto no puntuable de Elgeta, 3,5 de bajada complicada y los 16 finales para especialistas en la especialidad.

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