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Vuelta País Vasco: Mikel Landa muestra su poderío en Garrastatxu y es el nuevo líder

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Mikel Landa entra vencedor en la meta de Garrastatxu en la segunda etapa de la Vuelta al País Vasco. / MICHELENA

  • El ciclista alavés aventaja en la general de la Vuelta al País Vasco en un segundo a Kelderman, en cinco a Henao, en nueve a Samuel Sánchez, en once a Alberto Contador y en quince Nairo Quintana

El alavés Mikel Landa (Sky) exhibió este martes su poderío en la escalada al muro Garrastatxu (2a), vertical final de la segunda etapa de la 56 Vuelta al País Vasco, alcanzó el liderato y se perfila como gran candidato a la victoria final en la carrera después de una de sus jornadas clave.

El ciclista alavés, además, ha emitido unas excelentes sensaciones de cara al próximo Giro de Italia, en el que impactó en 2015 para entrar de lleno en la elite internacional y que es su gran objetivo para la presente temporada.

Ha sido una jornada resumida prácticamente en la subida final, 2,7 kilómetros al 11,67 por ciento de desnivel y tramos de hasta el 20 en la que Mikel Landa, al lado de casa, ha logrado unos diez segundos de ventaja respecto al resto de favoritos junto al holandés Wilco Kelderman que les ha valido para jugarse la victoria en esta segunda etapa de la Vuelta al País Vasco.

Por detrás, más amagos que golpes entre el resto de favoritos, entre los que han ido apareciendo el francés Alexis Vuillermoz (AG2R), el colombiano Nairo Quintana (Movistar) y, ya con Landa y Kelderman por delante, los españoles Joaquim 'Purito' Rodríguez (Katusha) y Alberto Contador (Tinkoff), aunque este más marcando a los rivales que atacando.

En la llegada se ha impuesto Mikel Landa aguantando primero el último ataque de Kelderman y rematando después al holandés con suficiencia para sacarle hasta un segundo en la línea de meta.

Por detrás, su compañero de equipo colombiano Sergio Luis Henao (Sky) se ha recuperado de una crisis a mitad de ascensión y ha sido tercero por delante de un sorprendente Samuel Sánchez (BMC) y de un Alberto Contador (Tinkoff) a la expectativa.

Los otros dos grandes favoritos a la victoria en esta Vuelta al País Vasco, Quintana y el vigente campeón de la carrera, 'Purito' Rodríguez, han entrado octavo y undécimo, respectivamente, en un grupo de seis corredores que ha perdido 15 segundos, justo por detrás del sexto, Thibaut Pinot (FDJ), que ha cedido 11.

Por lo demás, como es habitual, la etapa de la Itzulia ha estado marcada por una escapada formada después de que el pelotón quedase dividido en dos bajando el primer alto del día, el de San Miguel (km.7,5).

No fue la cosa a mayores y en el km.17 Ángel Madrazo formó, con los Lampre Louis Mentjes y Simone Petilli y el IAM Denifl Stefan, la fuga de la jornada.

Una aventura que llegó a tener cuatro minutos de ventaja y que duró mucho para Madrazo y el suizo Stefan, cazados a solo 11 kms. de meta. Bastante antes cedieron el italiano Petilli, en el km.43, y el sudafricano Meintjes, que se quedó en el 53, volvió a contactar en el 67 y perdió comba definitivamente en 86.

A Lesaka, a la espera de Aia y Arrate

Este miércoles se disputa la tercera etapa de la Vuelta al País Vasco, con final en la localidad navarra de Lesaka después de 193,5 kms. de trayecto desde la salida en Vitoria y con cinco puertos puntuables por el camino, dos de Tercera y tres de Segunda.

Los tres últimos en los 35 últimos kilómetros (kms.165, 174 y 185), el Alto de Aritxulegi (2a; 4,4 kms. al 7,48 por ciento), el de Agiña (2a; 4,3 al 7,21) y el de La Piedad (3a; 2,1 al 8,81). Este último se perfila decisivo en la pelea por la victoria de la etapa.

Porque no parece que el de mañana sea un día para grandes novedades en la general, a la espera de las cuestas de Aia y Arrate en las últimas etapas, sobre todo la contrarreloj del sábado por Eibar con subida a Arrate y bajada posterior (16 kms.).